Сегодня утром, 7 ноября, с космодрома Байконур стартовал космический корабль «Союз ТМА-11М» с необычным грузом на борту. Экипаж 38-й экспедиции, направляющейся на МКС, доставит на околоземную орбиту олимпийский факел «Сочи 2014». Необычен не только груз. И ракета-носитель, и космический корабль украшены олимпийской символикой и фирменными узорами Игр «Сочи 2014» в стиле вологодского лоскутного одеяла.

В составе экипажа — японец Коити Ваката, американец Ричард Мастраккио и россиянин Михаил Тюрин. После стыковки корабля с МКС они передадут олимпийский факел космонавтам Олегу Котову и Сергею Рязанскому, которые несут вахту в космосе уже более месяца. Все вместе они проведут первый в истории космический этап эстафеты на борту МКС, пронеся незажженный факел по всем сегментам космической станции.

А в эту субботу, 9 ноября, факел впервые побывает в открытом космосе. Первым за пределы МКС выйдет Сергей Рязанский, исполняющий обязанности оператора и фотографа этого этапа эстафеты, а следом с факелом проследует Олег Котов. Планируется, что этап займет около четырех часов, а подробности олимпийской космической экспедиции будут транслироваться в прямом эфире.

На землю олимпийский факел вернется 11 ноября в руках космонавта Федора Юрчихина, который сейчас также работает на борту МКС. 

— Когда-то Россия стала первой страной, сумевшей отправить человека в космос. Сегодня мы ставим новый, уже олимпийский рекорд — отправляем в открытый космос факел Олимпийского огня, — говорит президент Оргкомитета «Сочи 2014» Дмитрий Чернышенко. — Появление факела в космосе станет символом безграничности человеческих возможностей и стремления атлетов всех стран покорять новые спортивные высоты и впечатлять весь мир невероятными рекордами.